Tuesday, August 30, 2011

AC Mobil Berbahaya Dan Menyebabkan Kanker?

Mungkin kita pernah mendengar rumor atau isu bahwa sebaiknya kita membuka jendela mobil selama beberapa menit sebelum menghidupkan AC. Sebuah riset menemukan bahwa dashboard mobil, sofa, serta pengharum interior mobil mengeluarkan Benzena, yang bisa menyebabkan kanker, anemia, meracuni tulang, dan menurunkan jumlah sel darah putih. Paparan dalam waktu lama bisa menyebabkan leukemia, meningkatkan resiko kanker, dan keguguran.

Isu itu juga menyatakan bahwa udara di dalam mobil yang diparkir dengan jendela tertutup dalam ruangan akan memiliki kadar Benzena sebesar 400-800mg. Jika diparkir di bawah terik matahari dengan suhu di atas 60 derajat Fahrenheit (15.6 derajat Celsius), kadar Benzena dalam mobil akan naik menjadi 2000-4000 mg, 40 kali lipat di atas batas aman yaitu 50 mg per kaki2.

Panik? Tidak perlu. Meskipun isu tersebut tidak sepenuhnya salah, tapi penyebab kanker sebenarnya bukanlah AC mobil, melainkan substansi kimia yang disebut Benzena yang terdapat di dalam bahan-bahan plastik pada interior mobil.

Apakah Benzena?
Benzena adalah senyawa kimia organik yang terdiri dari 6 atom karbon dan 6 atom hidrogen, dengan rumus molekul C6H6. Benzena timbul secara alami (komponen minyak mentah) dan sebagai hasil kegiatan manusia, misal sebagai komponen produk minyak bumi (bensin) serta produk yang menggunakan Benzena (plastik, serat sintetis, bahan celup, lem, deterjen, dan obat-obatan). Benzena juga terdapat dalam asap tembakau.

Benzena dalam kadar rendah terdapat di udara terbuka sebagai dampak gas buang kendaraan bermotor dan industri. Benzena juga terdapat di dalam ruangan sebagai hasil dari produk-produk rumah tangga seperti lem, cat, dan senyawa lilin pada peralatan mebel. Kadar Benzena bisa meningkat di dalam gedung-gedung baru.

Benzena Di Dalam Mobil
Interior mobil, seperti dashboard, panel pintu, dan kursi, umumnya terbuat dari bahan plastik, serat sintetis, dan lem, yang diproduksi menggunakan Benzena. Para ilmuwan menyatakan bahwa benda-benda tersebut mungkin menghasilkan Benzena, terutama dalam kondisi cuaca panas. Hal yang sama juga mungkin terjadi pada pengharum interior mobil.

Beberapa penelitian menemukan bahwa konsentrasi Benzena di dalam mobil saat melaju di jalan bebas hambatan adalah 10–20 µg/m3, dan naik menjadi 150 µg/m3 di lalu-lintas perkotaan yang ramai. Sebuah studi di Australia oleh Duffy dan Nelson (1996) juga membenarkan temuan tersebut. UK Health and Safety Executive merekomendasikan agar kadar Benzena rata-rata yang aman adalah 5 ppb (16 µg/m3) per tahun. Pertanyaannya adalah berapa lama waktu yang kita habiskan di dalam mobil, khususnya dalam lalu-lintas yang padat?

Apa dampak Benzena bagi kesehatan kita?
Sebagai zat kimia yang berbahaya bagi kesehatan, Benzena dalam kadar tinggi bisa mengakibatkan kematian dalam waktu singkat. Dalam kadar rendah, Benzena menyebabkan rasa kantuk, pusing, jantung berdebar, sakit kepala, gemetar, perasaan bingung, dan hilang kesadaran. Sedangkan makanan atau minuman yang mengandung Benzena dalam kadar tinggi bisa menyebabkan muntah, iritasi lambung, pusing, rasa kantuk, kejang perut, bahkan kematian. karena itu, banyak produk yang menggunakan Benzena harus diformulasi ulang sejak tahun 1970an untuk mengurangi atau menghilangkannya.

Dampak berat Benzena timbul jika darah terpapar oleh Benzena secara kronis (dalam waktu yang lama). Benzena merusak sumsum tulang dan bisa menyebabkan berkurangnya sel darah merah dan menyebabkan anemia, leukemia dan kanker darah. Benzena juga bisa menyebabkan pendarahan berat, serta merusak sistim kekebalan tubuh dan membuat tubuh rentan terhadap infeksi.

Bagaimana Benzena terpapar pada kita?
Udara terbuka mengandung Benzena dalam kadar rendah yang bersumber dari asap tembakau/rokok, pompa bensin, gas buang kendaraan bermotor, dan gas buang industri. Udara dalam ruangan umumnya memiliki kadar Benzena lebih tinggi daripada di ruang terbuka. Benzena dalam ruang tertutup berasal dari produk-produk yang mengandung Benzena, misal lem, cat, lilin mebel, dan deterjen.

Udara di sekitar pembuangan limbah berbahaya atau pompa bensin mungkin mengandung kadar benzena yang lebih tinggi daripada di tempat-tempat lain. Kebocoran pada tanki penyimpanan bawah tanah atau dari lokasi pembuangan limbah berbahaya yang mengandung Benzena dapat mencemari air sumur. Pekerja industri yang berhubungan dengan Benzena memiliki kemungkinan paparan tertinggi terhadap Benzena.

Benarkah kadar benzena dalam mobil tertutup mencapai 2000 hingga 4000 mg/kaki2 seperti yang diklaim oleh isu tersebut? Meskipun kadar Benzena di dalam mobil tertutup secara logika memang lebih tinggi, akan tetapi angka 2000-4000 seperti diatas sama sekali tidak berdasar. Kadar pasti Benzena di dalam mobil sangat dipengaruhi oleh banyak faktor. Penelitian yang dilakukan Brown dan Cheng (2000) menunjukkan bahwa kadar benzena di dalam mobil tidaklah setinggi itu. Di samping itu, penelitian tersebut membuktikan bahwa kadar Benzena pada mobil baru ternyata lebih tinggi daripada mobil lama.

Tips:
  • Sebelum menutup jendela mobil dan menyalakan AC, sebaiknya biarkan pintu atau jendela mobil terbuka agar udara di dalam mobil berganti dengan udara segar, terutama pada cuaca panas.
  • Jangan menutup jendela rapat-rapat meskipun saat menggunakan AC. Sisakan selalu celah kecil yang memungkinkan oksigen dari luar masuk ke dalam mobil, kecuali saat terjebak kemacetan di jalanan dengan tingkat polusi yang tinggi.
  • Hematlah energi dengan tidak terlalu bergantung pada AC. Gunakan AC hanya jika memang dibutuhkan untuk kenyamanan berkendara, terutama saat cuaca panas dan lalu-lintas yang padat atau macet. Alam sudah menyediakan "AC" yang terbukti selama bermilyar-milyar tahun tidak pernah gagal dalam menunjang kehidupan bumi.
Sumber:

Sunday, August 28, 2011

TOEIC (Test of English For International Communication)

I. Apakah TOEIC Test?
Sejak kira-kira tahun 2004-2005, dunia pendidikan SMK seolah mendapat orientasi baru dalam mempersiapkan lulusan SMK yang berbobot dan sanggup bersaing di percaturan dunia kerja global, khususnya di bidang pembelajaran bahasa Inggris. Kemampuan berbahasa Inggris lulusan SMK mulai diukur dengan menggunakan TOEIC sebagai sebuah standar kriteria baru. Belakangan, dunia perguruan tinggi, yang selama ini hanya akrab dengan TOEFL, juga mulai memperkenalkan TOEIC untuk mempersiapkan mahasiswa memasuki dunia kerja.

TOEIC adalah singkatan dari Test of English For International Communication. TOEIC dikembangkan oleh Educational Testing Service (ETS) yang bermarkas di Princeton, New Jersey. ETS adalah sebuah organisasi non-profit yang menyelenggarakan tes-tes seperti TOEFL dan GRE. TOEIC dirancang secara khusus sebagai tes untuk mengukur kecakapan berbahasa Inggris dalam konteks dunia kerja internasional. Sejak tahun 1979, TOEIC telah menjadi standar penilaian kemampuan berbahasa Inggris para pekerja yang menggunakan bahasa Inggris sebagai bahasa asing. Sekarang, lebih dari 1,5 juta tes TOEIC diselenggarakan di berbagai penjuru dunia setiap tahunnya.

Materi tes TOEIC dipersiapkan oleh para spesialis bahasa. Sedangkan panduan isi dan spesifikasi tes diatur oleh TOEIC Committee of Examiners. Seluruh isi, pertanyaan/soal, spesifikasi, dan tes akhir dikaji untuk memastikan kelayakan isi tes TOEIC dan menghindari adanya bias kultural dan ras, sesuai dengan prosedur ETS yang berlaku.

II. Bagaimanakah format TOEIC Test?
Tes TOEIC adalah tes tulis yang menggunakan kertas dan pensil dan terdiri dari 200 soal pilihan ganda yang terbagi menjadi 2 (dua) bagian (section), yaitu Listening Comprehension dan Reading. Setiap bagian memiliki alokasi waktu yang terpisah. Listening Comprehension selama 45 menit, dan Reading selama 75 menit.
  1. Listening Comprehension Section
    Listening Comprehension section adalah bagian pertama dalam tes TOEIC, yang mengukur kemampuan memahami bahasa Inggris lisan sebagaimana yang digunakan di Amerika Utara. Materi dan pertanyaan (soal) direkam sesuai dengan standar Bahasa Inggris Amerika Utara, sedangkan pilihan jawaban tercetak di lembar tes. Listening Comprehension section terdiri dari 100 soal dengan menggunakan kaset audio. Ada 4 (empat) bagian dalam Listening Comprehension section:
    • Part I: Photographs - 20 soal - 4 pilihan jawaban.
    • Part II: Question-Response - 30 soal - 3 pilihan jawaban.
    • Part III: Short Conversations - 30 soal - 4 pilihan jawaban.
    • Part IV: Short Talks - 20 soal - 4 pilihan jawaban.
  2. Reading Section
    Reading section adalah bagian kedua dalam tes TOEIC, terdiri dari 100 soal yang tercetak di lembar soal tes. Pada Reading section, peserta tes TOEIC harus mencoba memahami berbagai macam bacaan atau teks sesuai dengan kemampuan dan kecepatan mereka. Reading section memiliki alokasi waktu 75 menit, dan terbagi ke dalam bagian-bagian sebagai berikut:
    • Part V: Incomplete Sentences - 40 soal - 4 pilihan jawaban.
    • Part VI: Error Recognition - 20 soal - 4 pilihan jawaban.
    • Part VII: Reading Comprehension - 40 soal - 4 pilihan jawaban.

III. Apa isi TOEIC Test?
Sesuai dengan peruntukan tes TOEIC yang dirancang untuk memenuhi kebutuhan dunia kerja, maka soal tes TOEIC dikembangkan dari bahasa lisan dan tertulis dari berbagai negara di seluruh dunia dimana bahasa Inggris dipakai di tempat kerja. Soal tes TOEIC meliputi berbagai macam suasana dan situasi tempat kerja, seperti:
  • General business - kontrak, perjanjian, pemasaran, penjualan, perencanaan bisnis, konferensi.
  • Manufacturing - manajemen pabrik, lini perakitan, kendali mutu.
  • Finance and budgeting - perbankan, penanaman modal, perpajakan, akunting, penagihan.
  • Corporate development - penelitian, pengembangan produk.
  • Offices - pertemuan, komite, surat-menyurat, memorandum, telefon, faks, pesan e-mail, peralatan dan perabotan kantor, prosedur perkantoran.
  • Personnel - penerimaan pegawai, penugasan, pensiun, gaji, promosi, lamaran kerja, periklanan.
  • Purchasing - pembelanjaan, pemesanan, pengiriman, penagihan.
  • Technical areas - elektronik, teknologi, spesifikasi, perawatan mesin, penyewaan, layanan listrik dan gas.
  • Travel - kereta api, pesawat terbang, taksi, bus, kapal, feri, tiket, jadwal, pengumuman stasiun dan lapangan terbang, penyewaan mobil, hotel, reservasi, keterlambatan dan penundaan.
  • Dining out - makan siang bisnis dan informal, banquets, resepsi, reservasi restoran.
  • Entertainment- bioskop, theater, musik, seni, media.
  • Health- asuransi kesehatan, mengunjungi dokter, dokter gigi, klinik, rumah sakit.
Meskipun bahasa dalam tes TOEIC berkisar pada konteks dunia kerja, peserta tes TOEIC tidak diharuskan mengetahui kosa-kata bisnis maupun pengetahuan teknis yang khusus untuk dapat mengerjakan tes TOEIC dengan baik. Test TOEIC cocok digunakan di semua lingkungan di mana bahasa Inggris digunakan sebagai bahasa kedua/bahasa asing.

Saturday, August 27, 2011

Vocabulary Test: How Much Do You Know About Computer?

Type of Test: Match Test
Subject: Computer Vocabulary
No. of Test Items: 15 (Fifteen)
Time Allocation: 20 (twenty minutes)
File Type/Size: .html/56.9 kb
Download Link: http://www.4shared.com/document/O4tEL2gE/JMatchCompVocab.html 
Directions: To do the "English Vocabulary Test: How Much Do You Know About Computer?", download the file from the above link and open it in your internet browser. Match each word on the left column to the correct definition on the right by clicking the drop-down menu on the right and choose the correct descriptions. When you're done, click "CHECK" to check your answers. Remember, this is a timed-test. You have 20 (twenty) minutes to finish the test. Good luck. :)



English for Computer Students
Name Description
Computer A semiconductor device used to build the hardware of a computer
Hardware The part of a visual display unit (VDU) on which the program, data, and graphics may be seen
Input Device A device which transmits or displays processed data, e.g. a printer, disk drive, or VDU screen
Microchip A list of instructions used by the computer to perform user’s requirements
Program A device that allows data to be passed into the computer
Mouse An automatic electronic medium to store, collect and process data
Central Processing Unit Information that has been prepared for a specific purpose
Data A memory device consisting of a flat disk covered with a magnetic coating on which information is stored
Monitor A system of interconnected components or circuits
Output Device Main component of a computer, that executes individual program instructions and controls the operation of other parts
Extension A device moved by hand used to point at a location on a computer screen
Network The computer equipment and its peripherals (the physical components of a computer system)
Menu A worldwide network of computer networks using the TCP/IP network protocols to facilitate data transmission and exchange
Disk A string of characters beginning with a period and followed by one or more letters which is a part of a computer filename
Internet A list of options available to a computer user

Contrasting The Simple Past With The Present Perfect Simple

It gets a bit tricky for English learners when they want to talk about past events. They have to consider whether the time of the event/action is known or not, and whether the action or situation is continuing up to the present or has finished. Based on my teaching experience, English learners often have difficulties in using the Simple Past and the Present Perfect correctly. The students are not accustomed to using different forms of verbs in relation with the time of event. Now let's take a look at the form of verbs in the Simple Past tense and the Present Perfect Tense.
The Simple Past (Verb 2) The Present Perfect Simple (Have/has + V3)
Affirmative / positive
  • I went to the museum last Sunday.
  • He visited us two weeks ago.
Negative
  • I didn't go to the museum last Saturday.
  • He didn't visit us last week.
Interrogative / Question
  • Did you go to the museum last Saturday?
  • Did he visit you last week?
Affirmative / positive
  • I have visited the museum twice this week.
  • He has visited us a few times.
Negative
  • I haven't visited the museum for ages.
  • He hasn't visited us this week.
Interrogative / Question
  • Have you visited the museum?
  • Has he visited you this week?
To decide whether we should use the Simple Past tense or the Present Perfect Simple tense, look at the following guidelines.

1. Do we know when the event or situation happened? Which is important to talk about, the time of the event or the event itself?
The Simple Past The Present Perfect Simple
To talk or ask about an event or situation which occurred at a specified time in the past. The time of event is important to talk about.
Untuk membicarakan atau menanyakan kejadian atau situasi yang terjadi pada waktu lampau tertentu. Waktu kejadian penting untuk dibicarakan.
  • When did you meet him? ~ I met him this morning.
  • Where did you learn French? ~ I learnt French when I was at college.
To talk about events or situations which occurred at an unspecified time in the past. The event or situation is more important to talk about than the time of event.
Untuk kegiatan atau kejadian yang terjadi di masa lampau dan waktu kejadian tidak diketahui secara pasti. Kejadian lebih penting untuk dibicarakan daripada waktu kejadian itu sendiri.
  • Have you met him? ~ Yes, I have.
  • I have finished reading the book.
2. Is the event or situation continuing up to the present time, or has it finished?
The Simple Past The Present Perfect Simple
To indicate an event/situation which occurred in a period of time or at a moment in a period of time now terminated. The time of event is known and may be omitted from the sentence.
Menggambarkan kejadian/situasi yang terjadi pada waktu atau suatu jangka waktu yang sekarang sudah berakhir. Waktu kejadian sudah diketahui dan tidak perlu disebutkan.
  • He lived in Surabaya for six years. (He doesn't live there now)
  • Andi Meriem Matalatta, who died in 2010, released at least twenty-six hit songs.
  • Did she call you yesterday? ~ Yes, she called me three times yesterday.
  • How long did you stay in Jakarta? ~ I stayed there for a week.
To indicate events or situations which began in the past, and have continued up to (or just before) the moment of speaking.
Untuk kegiatan atau kejadian yang dimulai di masa lampau dan berlanjut hingga (tepat sebelum) saat berbicara.
  • He has worked here for two years. (She has worked here since 2009, and is still working here.)
  • Wali Band has released several hit songs so far. (They still exist.)
  • Has she called you? ~ Yes, she has rang me up twice today.
  • How long have you lived here? ~ I've lived here all my life.

3. Does the event or situation still have results in the present or not?
The Simple Past The Present Perfect Simple
To indicate a past event/situation which no longer has results in the present.
Menggambarkan kejadian/situasi lampau yang tidak lagi berdampak pada masa sekarang.
  • The computer broke down. (but it's working again now)
  • The students cleaned their classroom. (but it's probably dirty again now)
  • He broke his right leg in the accident. (but he has recovered)
To indicate a recent event or situation which still has results in the present.
Untuk kegiatan atau situasi yang baru saja terjadi dan masih berdampak pada masa sekarang.
  • The computer has broken down. (We cannot use it now)
  • The students have cleaned their classroom. (It's clean now)
  • He has broken his right leg in the accident. (He is still in the hospital)
4. Just or Just now? British or American English?
The Simple Past The Present Perfect Simple

1. Used with just now, meaning a moment ago, both in British and American English.
  • She left just now. (She left a moment ago)
  • The school bell rang just now. (It rang a moment ago)
2. Used wih just, meaning a moment ago, in American English.
  • She just left. (She left a moment ago)
  • The school bell just rang. (It rang a moment ago)
Used wih just, meaning a moment ago, in British English.
  • She has just left. (She left a moment ago)
  • The school bell has just rang. (It rang a moment ago)
  • It has just stopped raining. (It stopped raining a few minutes ago)
  • Has he just arrived?
5. Delivering news in British or American English?
The Simple Past The Present Perfect Simple
To report news in American English.
  • Did you hear the news? The Police arrested Nazaruddin.
  • The government announced a new tax regulation.
To report news in British English.
  • Have you heard the news? The Police have arrested Nazaruddin.
  • The government has announced a new tax regulation.

Now practice what you've just learned and do this Grammar Quiz: Contrasting The Simple Past With The Present Perfect Simple.

Reference:
  1. Thomson & Martinet. A Practical English Grammar (4th Ed). Oxford: Oxford University Press, 1986
  2. Swan, M. Practical English Usage. Oxford: Oxford University Press, 1980

Friday, August 26, 2011

Mudik - Haruskah Tujuan Mulia Membahayakan Jiwa?

Bagi mereka yang beragama Islam dan dibesarkan di Indonesia, lebaran pasti menyisakan sederet kenangan indah masa kecil. Keceriaan dan kegembiraan sebagai anak-anak dalam menyambut Idul Fitri bersama teman-teman sebaya dan keluarga di kampung halaman cenderung akan membekas sepanjang hidup. Sehingga tidak afdol rasanya jika lebaran harus berlalu di tanah rantau jauh dari orang-tua dan sanak-saudara.

Rasa inilah yang mendorong para perantau untuk pulang-kampung, mudik, atau ber-holiday travel ke kota kelahiran setiap lebaran Idul Fitri tiba. Niatan mulia untuk sungkem di pangkuan ayah dan ibu, atau sekedar berziarah ke makam mereka bila mereka telah meninggal, lalu bersilaturrahim dengan sanak-saudara, telah menjadi motivator handal yang mampu menggerakkan jutaan manusia meninggalkan kota tempatnya bekerja, pulang ke kampung halaman. Hampir semua orang, apapun statusnya, seolah tidak ingin melewatkan lebaran tanpa mudik. Mudik, sebagai sebuah proses untuk menelusuri dan mengikatkan diri kepada akar sosial kita, mungkin telah mencapai makna terluasnya, dan menjadi kebutuhan jiwa yang harus dipenuhi setiap tahun.




Budaya Mudik, yang telah menjadi ritual unik di Indonesia, bukanlah tanpa pengorbanan. Dana yang relatif besar harus dikeluarkan. Jarak ratusan bahkan ribuan kilometer harus ditempuh. Bahaya dan resiko kecelakaan pun mengintai di balik kelelahan fisik dan kelalaian di sepanjang perjalanan. Berdasarkan data yang dihimpun oleh Masyarakat Transportasi Indonesia (MTI), sebanyak 702 orang meninggal, 1.646 luka berat, dan 1.697 orang luka ringan dalam kecelakaan lalu-lintas selama arus lebaran 2009. Sementara, pada tahun 2010, jumlah korban kecelakaan menurun secara signifikan menjadi 328 korban tewas, 438 luka berat, dan 892 korban luka ringan.



Menyedihkan bukan? Harus sedemikian banyakkah kerugian serta nyawa yang terenggut sia-sia demi niatan mulia untuk berkumpul bersama keluarga? Alangkah bijaksananya jika kita selalu mengutamakan keselamatan dalam perjalanan dan selama mudik, ketimbang harus membahayakan nyawa diri sendiri serta orang-orang yang kita cintai.

Jika menggunakan kendaraan pribadi, kita harus memeriksa kondisi kendaraan kita sebelum memulai perjalanan. Sudah layak dan amankah kendaraan kita untuk menempuh perjalanan jauh? Pastikan bahwa ban, lampu-lampu, aki, hingga mesin dalam kondisi baik. Setelah itu, periksalah kelengkapan berkendara, mulai dari SIM, STNK, sepatu, jaket, dan helm bagi pengendara motor. Hindarilah mengangkut beban atau penumpang yang berlebihan hingga melampaui batas keamanan. Terlebih lagi jika kita membonceng anak kecil. Pastikan bahwa anak anda berada dalam posisi yang terlindung dan aman. Sedapat mungkin, hindarilah meletakkan anak di depan pengemudi motor. Dalam posisi begitu, tanpa disadari, anak seolah-olah menjadi "tameng" atau "perisai" yang melindungi sang ayah dari terjangan angin, atau jika terjadi sesuatu yang tidak diinginkan.

Saat berkendara, tetaplah waspada dengan memperhatikan kondisi jalan, lalu-lintas, serta rambu-rambu lalu-lintas. Jagalah selalu etika dan kesopanan dalam berkendara, dan jangan mudah terpancing oleh pengendara yang agresif atau provokatif. Ingat. sebagian besar kecelakaan terjadi akibat kelalaian dan kecerobohan para pemakai jalan.

Yang tidak kalah pentingnya, perhatikan kondisi tubuh kita. Berkendaralah jika tubuh memang fit untuk berkendara. Berhentilah untuk beristirahat di tengah perjalanan jika tubuh sudah menunjukkan gejala kelelahan atau mengantuk. Sebagaimana kendaraan kita, tubuh juga memiliki hak untuk beristirahat. Jagalah shalat dan jangan tinggalkan doa. Saat shalat, kita memberikan kesempatan bagi syaraf dan otot tubuh untuk kembali rileks. Doa juga terbukti ampuh untuk mendinginkan pikiran yang tegang.
Doa Rasulullah SAW sebelum melakukan perjalanan:
Allaahumma innii as'aluka fi safarii hadzaa minal birri wat-taqwaa, wa minal amali wa tardhaa. Allaahumma hawwin alainaal masiira wathwi annaa bu'dal ardhi. Allaahumma antash-shaahibu fis-safar wal khaliifatu fil ahli. Allaahummash-habnaa fi safarinaa wahlufnaa fi ahlinaa.
Yaa Allah. Sesungguhnya kami memohon kepadamu kebaikan dan ketakwaan dalam perjalanan ini, dan dari segala perilakuku di bawah keridhaan-Mu. Yaa Allah, tuntunlah dan mudahkanlah perjalanan kami ini, dan singkatkanlah perjalanan kami yang jauh. Yaa Allah, Engkaulah pemilik perjalanan kami, dan penguasa di bumi ini. Yaa Allah, aku memohon perlindungan-Mu dari bencana dan kesusahan perjalanan, dan dari pandangan yang tercela, serta dari segala bencana dalam keluargaku.
Mudik adalah tentang sebuah budaya mulia, niat sederhana untuk kembali kepada "jati diri" asli kita. Selamat mudik. Semoga selamat sampai tujuan, dan semoga Allah selalu melindungi kita. Amin.

Wednesday, August 24, 2011

TOEFL Practice Test: Written Expression 1

TOEFL Practice Test - Written ExpressionTOEFL Written Expression test is designed to measure your ability to recognize language that is appropriate for standard written English.
No. of items: 25 items
Time Allocation: 20 minutes
TOEFL Practice Test Download Link: http://www.4shared.com/document/fYDUURUW/TOEFLPracticeTest-WrittenExpre.html

Directions: In this TOEFL Practice Test, each sentence has four underlined words or phrases. Identify the one underlined word or phrase that must be changed in order for the sentence to be correct. Then, click the corresponding answer button A, B, C, or D. If your answer is correct, there will be a feedback which shows the correct word or phrase, and the button caption will change to a smiley face :-), and if it's wrong, it will change to an X. If your answer is wrong, you can continue choosing answers until a correct answer is selected. The score for each question is based on the number of tries taken to get a correct answer. Once a correct answer is chosen, the scoring is "frozen", but you can still click on buttons to see the feedback for other answers without penalty.
If you have questions or need further assistance, post a comment under this post.


Start of TOEFL Practice Test - Written Expression
  1. Since erect in 1886, the Statue of Liberty has served as a symbol of freedom.
  2. A traveler can reach some of the village along th Amazon only by riverboat.
  3. Natural predators, disturbing from tourists, and pollution have all contributed to the decline of the California condor.
  4. Today the number of people which enjoy winter sports is almost double that of twenty years ago.
  5. The Soay sheep, the old breed of sheep in existence, has changed little since 3500 B.C.
  6. Voyager 2 is a spacecraft which has greatly expanded us knowledge of the solar system.
  7. Dolphins, whales, and many other sea creatures use high sophisticated navigation systems.
  8. The smallest things in the universe are, paradoxically, be explored by the largest machines.
  9. Fiber is important element in nutrition, and it aids in protecting the digestive tract as well.
  10. Copper is a metal which is easy worked and which mixes well with other metals to form alloys.
  11. An exchange rate is the price of one currencies in terms of another.
  12. The Bactrian, or Asian, camel can be identified by their two humps.
  13. The first European settlement of Australia left the city of Portsmouth in May 1787.
  14. Scurvy, caused by the lack of vitamin C, could kill the most of a ship's crew on a long voyage.
  15. The term "Punchinello" refer to a clown in Italian puppet shows.
  16. Symptoms of multiple selerosis may be eased by injecting a solution consisted of snake venom.
  17. The rupture of the Mareb Dam in ancient Yemen brought it about the collapse of many small kingdoms.
  18. The tiger's cunning, strength, and agile have earned it a legendary reputation.
  19. Uranus is the alone planet in the solar system which is tipped on its side
  20. Most critics agree that William Shakespeare was the greater writer in the English language.
  21. Much nutritionists argue that people's intake of fat should be reduced.
  22. The refracting telescope contains lenses that magnification the image which reaches it.
  23. In some societies hired people cook, clean, take care after the children, and do the yard work.
  24. Many American novelists, such as Gore Vidal, resides in other countries.
  25. Some paper dolls, which were once relatively cheap, are previously considered valuable collectors' items.


End of TOEFL Practice Test - Written Expression

Note: The actual time allocation to do this TOEFL Practice Test - Written Expression is 20 minutes. Please set your clock for 20 minutes. However, I've deactivated the timer in the interactive test for the sake of learning and practice. I hope you enjoy the test.

Source: Gear J & Gear R. Cambridge Preparation for the TOEFL Test 2nd Ed. Cambridge, Cambridge UP, 1996, p. 18-19.



Perbedaan Tanda Kutip/Tanda Petik Tunggal '...' dan Ganda "..." Dalam Bahasa Inggris

"Wash hands", eh?
Membedakan kapan kita harus menggunakan tanda kutip/tanda petik (quotation marks) tunggal '...' atau ganda "..." dalam Bahasa Inggris memang cukup membingungkan. Untuk mengutip kalimat langsung (direct speech), kita bisa menggunakan tanda kutip/tanda petik tunggal (single quotation marks) '...' atau ganda (double quotation marks) "..." tanpa ada perbedaan sama sekali. Misal: "Good morning," she said. Atau 'Good morning,' she said.

Di samping itu, tanda kutip/tanda petik tunggal dan ganda memiliki perbedaan yang sedemikian besar hingga dapat menimbulkan kesalahan pemahaman. Bahkan, di negara-negara yang menggunakan bahasa Inggris sebagai bahasa ibu (native language) pun masih banyak terdapat kesalahan penggunaan tanda kutip/tanda petik (lihat contoh-contoh kesalahan penggunaan tanda kutip/tanda petik dalam foto-foto di bawah). Apalagi ada beberapa aturan berbeda yang diterapkan oleh beberapa institusi di dunia internasional dalam menggunakan tanda kutip/tanda petik. Bagaimanapun, posting ini diharapkan dapat memberi kita pengetahuan dan panduan dalam membedakan penggunaan tanda kutip/tanda petik (quotation marks) tunggal '...' atau ganda "...".

Tanda Kutip/Tanda Petik Tunggal (Single Quotation Marks) '...'
  1. Seringkali digunakan dalam membicarakan suatu kata secara spesifik, atau kata yang memiliki makna yang tidak seperti biasanya. Biasanya dijumpai dalam pembahasan ilmu filsafat, teologi, dan linguistik. Contoh:
    1. English can be a 'bridge' between one country and its neighbor.
    2. The word 'disinterested' is sometimes used to mean 'uninterested'.
  2. Digunakan dalam kutipan pada headline surat kabar.
  3. Untuk mengutip kalimat langsung (direct speech) dalam kalimat langsung, atau kutipan di dalam kutipan, maka harus ada perbedaan antara kutipan pertama dengan kutipan kedua. Contoh:
    1. I asked him, "What will you say if she says 'I love you' to you?"
    2. I asked him, 'What will you say if she says "I love you" to you?'

Tanda Kutip/Tanda Petik Ganda (Double Quotation Marks) "..."
  1. Digunakan dalam mengutip judul karya-karya tulis pendek* seperti artikel majalah atau suatu episode pertunjukan TV. Contoh:
    1. The “Here Come the Suns” episode of Eureka was hilarious.
  2. Digunakan dalam scare quotes/sneer quotes (kata yang memiliki makna tersirat yang berlawanan dengan makna kata yang sebenarnya). scare quotes/sneer quotes biasanya dipakai dalam dunia politik dan bisa menyiratkan ironi, sindiran, ejekan, gaya pengucapan secara tidak langsung (circumlocution), apophasis, atau insinuasi. Contoh (sindiran antara partai Liberal dengan partai Conservative di A.S.):
    1. Liberal: We've heard about these conservatives and their tax "relief".
    2. Conservative: The liberals have proposed yet another form of "common-sense" gun control.
  3. Untuk mengutip kalimat yang berfungsi sebagai contoh dalam membahas suatu kata. Cara lain yang juga bisa diterima adalah dengan menggunakan cetak miring (italics), tergantung selera kita. Contoh:
    1. A sentence in future continuous tense is "We will be arriving on Monday morning".
Kesalahan Fatal Penggunaan Tanda Kutip/Tanda Petik.
Kesalahan fatal dalam penulisan tanda kutip/tanda petik adalah jika kita ingin memprioritaskan suatu kata dengan menggunakan tanda kutip. Gunakan cetak miring atau garis bawah untuk kata-kata yang memiliki makna penting dalam suatu pemberitahuan atau iklan. Contoh:
  1. Teks yang salah "ATTENTION! This door must remain "closed"." bisa berarti bahwa "We can open this door".
Beberapa contoh yang saya ambil dari berbagai situs web tentang penggunaan tanda kutip/tanda petik yang salah, yang bisa menjadikan kata bermakna berlawanan dari yang tertulis:

Make sure you eat it
Did you say brown "eggs"?
Don't wait.
There's no dog, but be careful.
Use staples for posting.
We may be in an airport... or
Cars Not Parked at Owners Risk.
None is going to lock the door.
So, remember the rule. Gunakan garis bawah (underline) atau cetak miring (italics) untuk memprioritaskan suatu kata.

*Aturan tanda kutip untuk karya-karya seperti buku cukup memusingkan. The Associated Press menggunakan tanda kutip, tetapi the Chicago Manual of Style merekomendasikan cetak miring, dan the MLA Handbook pernah merekomendasikan garis-bawah, lalu menggantinya dengan cetak miring pada edisi 2009 mereka.

Referensi:
1. Swan, M. Practical English Usage. Oxford: Oxford University Press, 1980, p. 510.
2. Fogarty, M. Single Quotation Marks Versus Double Quotation Marks. http://grammar.quickanddirtytips.com/single-quotes-versus-double-quotes.aspx, (accessed 08/21/2011)

Tuesday, August 23, 2011

English Vocabulary Quiz: Intermediate

Vocabulary Quiz for Intermediate level (SMP/MTs-SMA/MA) - Soal Bahasa Inggris: Vocabulary untuk SMP/MTs-SMA/MA
Cobalah kemampuan vocabulary Bahasa Inggris anda dengan mendownload soal Bahasa Inggris interaktif ini dan mengerjakannya secara offline. Berapakah nilai anda setelah mengerjakan soal Bahasa Inggris ini? Untuk mengerjakan soal Vocabulary Bahasa Inggris interaktif ini, silahkan download.
Download link: http://www.4shared.com/document/dJt_KBJU/VocabQuiz.html
File type and size: html - 88.1 kb

Start of Vocabulary Quiz
  1. The animal is not tame, so don’t ... it.
    1. greet
    2. quicken
    3. operate
    4. provoke
  2. In some countries, employers are accused of ... their workers by paying them low wages.
    1. exploding
    2. exploiting
    3. exposing
    4. exploring
  3. Rupiah is Indonesian ....
    1. currency
    2. fund
    3. cash
    4. dollar
  4. The air was very hot and still, but then came a few gentle ... of wind, followed by a good breeze.
    1. gales
    2. blows
    3. puffs
    4. blasts
  5. It’s no good hiring someone who’s never taught in high school before. We need an ... teacher.
    1. experimented
    2. exploited
    3. experienced
    4. explored
  6. I am sure the debate contest can be held next month, but I can’t ... it yet.
    1. convey
    2. confine
    3. condemn
    4. confirm
  7. The weather forecast ... that it would rain this evening.
    1. asked
    2. spoke
    3. prevented
    4. predicted
  8. The house has become very cold. Maybe something’s wrong with the central ....
    1. heat
    2. heating
    3. hotter
    4. hot
  9. Microsoft is a huge, international ....
    1. competitor
    2. corporation
    3. conference
    4. companion
  10. Most cars are fitted with a ... for locking the steering-wheel to prevent theft.
    1. cable
    2. tool
    3. device
    4. window
  11. Remember this ... - “Think Before You Speak”.
    1. principle
    2. prejudice
    3. prospect
    4. principal
  12. The doctors didn’t know what was wrong with Dad, so they decided to do an ... of his blood.
    1. amendment
    2. artificial
    3. analysis
    4. acknowledgement
  13. There’s a lot of ... in the school laboratory.
    1. applicable
    2. apology
    3. apparatus
    4. apparel
  14. Please send that letter by express. It’s very ....
    1. urgent
    2. earnest
    3. great
    4. hurried
  15. Your heart makes your blood ... around your body.
    1. circumstance
    2. cynical
    3. cleared
    4. circulate
  16. Some people believe that if a person dies violently in a house, his ghost may come back to ... it.
    1. haunt
    2. bother
    3. visit
    4. disturb
  17. The ... of the examination depends on how many subjects you take.
    1. ticket
    2. fee
    3. coast
    4. salary
  18. Please don’t pass this information on to anyone else. It’s ....
    1. confidential
    2. secretion
    3. confident
    4. believable
  19. There’s a very interesting ... about Lapindo in today’s newspaper.
    1. annual
    2. appendix
    3. articulation
    4. article
  20. The rich lady owns a lot of ... in the middle of our town.
    1. prosperity
    2. preparation
    3. properly
    4. property
  21. Which is closest in meaning to "connect"?
    1. beat
    2. fight
    3. persuade
    4. join
  22. Which is closest in meaning to "deadly"?
    1. fatal
    2. death
    3. alive
    4. hell
  23. Which is closest in meaning to "opportunity"?
    1. chance
    2. entry
    3. change
    4. leave
  24. Which is closest in meaning to "preserve"?
    1. keep
    2. serve
    3. offer
    4. prepare
  25. Which is closest in meaning to "refuse"?
    1. reject
    2. fresh
    3. diffuse
    4. confuse
  26. Which is the antonym of "pure"?
    1. empty
    2. true
    3. impure
    4. push
  27. Which is the antonym of "rapid"?
    1. hit
    2. smart
    3. slow
    4. jump
  28. Which is the antonym of "extreme"?
    1. extra
    2. terrible
    3. moderate
    4. horrific
  29. Which is the antonym of "false"?
    1. true
    2. rises
    3. wrong
    4. gentle
  30. Which is the antonym of "increase"?
    1. include
    2. conclude
    3. reduce
    4. induce
End of Vocabulary Quiz.

Sunday, August 21, 2011

English Crossword Puzzle: Tools and Appliances

Crossword Puzzle for Elementary - Intermediate (SD - SMP): Tools and Appliances
File type and size: html - 17.5 kb
Download link: http://www.4shared.com/document/UxKDGDan/Tools__Appliances.html



Across
1. We use ... to process data.
3. It is a hand tool having a toothed blade for cutting woods.
5. We cook rice using a ....
8. An edge tool with a heavy bladed head mounted across a handle, normally used to cut trees.
9. If your shirt is wrinkled, ... it.
11. Mother cuts vegetables with a ....
12. To keep the food in good condition, put it in the ....
14. We use this tool for writing.
15. We are going home soon. Put your books in your ....
17. My father tightened the bolt with a ....
18. We use this tool for drawing lines.
19. We use this tool in painting.
20. I drink a ... of milk every morning.
21. We use this tool to fasten a screw.


Down
1. A small machine that is used for mathematical calculations
2. It's raining. Bring your ....
3. We eat with a ....
4. We use a ... when we nail something onto a board or wall.
6. Tyres are made from ....
7. We use a ... to print computer files.
10. We wear a ... to protect us from the rain.
13. We use this tool to make a hole on a board or a wall.
14. We use a pair of ... to cut wires.
16. We use it for correcting a writing mistake.
17. Most people use a gas ... in cooking.

Saturday, August 20, 2011

English Crossword Puzzle For Elementary: 1

Crossword Puzzle for Elementary - Intermediate (SD - SMP)
File size: 17.5 kb
Download link: http://www.4shared.com/document/o6cxVZ-W/new_1_1_.html

To do the crossword, click the blank boxes that you wish to answer and the hint box will appear on the right. It's cool and very simple! Now, test your English and give it a try. Don't forget to leave a comment, advice or feedback for me. Have fun and good luck with your English.




Across
1. ... happens when people throw rubbish into the rivers.
5. Indonesia is a country in ... Asia.
8. On the streets, we must obey ... signs.
9. He is a ... student. He is not lazy.
11. If you can ... this question, raise your hand.
14. Opening the meeting, he delivered a welcome ....
16. When we visit another city, we need a ... in order not to get lost.
18. Most villagers ... as farmers.
19. Mother goes to ... to buy our daily needs almost everyday.
22. The sun rises in the ....
23. Karang Taruna is a youth ... in Indonesian villages.
24. The teacher asked us to ... from 1 to 10.


Down
2. We breathe with our ....
3. She is too fat. She should go on a ....
4. We can ... books in bookstores.
5. Carik is the ... to the Head of the village.
6. Reading is his ....
7. We should study hard to get a good ... in the test.
10. Vitamins are ... for our body.
12. We will send the car to the garage for ....
13. We have a flag ... every Monday morning.
15. Puskesmas is the public ... service in kecamatan.
17. When we drive, we must wear ... belt.
20. Rainy ... normally lasts from October to April.
21. They ... five thousand rupiahs altogether.

Reading Test - Cloze Text: Global Warming

Subject: Reading
Type of Test: Cloze Text
Level: Intermediate - Advanced
No. of Test Items: 15 items
Interactive Test Download Link: http://www.4shared.com/document/UIbehNuN/HotPotCloze1.html

Start of Reading Test

Interactive Test Direction: In order to be able to do the interactive test, please download the test (only 45.1kb in size) from the above link. Fill in all the gaps using one of the words (verbs) in the table, then press "Check" to check your answers. Use the "Hint" button to get a free letter if an answer is giving you trouble. You can also click on the "[?]" button to get a clue. Note that you will lose points if you ask for hints or clues! Remember, you have only 1 minute to do each number in this exercise.


GLOBAL WARMING

Greenhouse Effect and Global WarmingDid you ever wonder why the weather has been ...(1)... strangely in the past few years? One of the causes you may ...(2)... is global warming. Global warming is the increase in the temperature of the Earth's surface. It is ...(3)... by the emission of greenhouse gases. Greenhouse gases such as carbon dioxide, methane, nitrous oxide, halogenated fluorocarbons, ozone, and hydrocarbons ...(4)... incoming solar radiation to pass through the Earth's atmosphere but ...(5)... infrared radiation from leaving the atmosphere, thus causing the atmosphere to warm. Life on Earth ...(6)... the natural greenhouse effect, but excess greenhouse gases will retain excess heat and ...(7)... the normal atmospheric temperature of the Earth, causing global warming.


acting

affect

allow

alter

begin

consider

decrease

depend


keep

needs

produce

produced

risen

states

understand

According to "Scientific Sleuths Track Climate Trends: Unraveling the mystery of global warming's cause and effect," by Alan Boyle, mean global temperatures have ...(8)... 1 degree Fahrenheit in the past century. Boyle also ...(9)... that last year was declared to be one of the warmest in 120 years.

In order to ...(10)... what global warming really is one must look at the effects it will have in the future. Effects in the weather and climate would be one. Global warming could ...(11)... warmer and wetter climates for the North America, Europe and Asia. This may not be such a bad thing for these areas as it could ...(12)... the amount of frost that affects crops. Water problems, on the other hand, could be detrimental to life on earth. The melting of glaciers, ocean ice and ice shelves in the Arctic and Antarctic could be one of the clearest indicators of global warming. According to Janine Bloomfield, a staff scientist at the Environmental Defense Fund, there are urban areas that ...(13)... on snow packs for their water supply. The increased melting of these packs along with summer droughts could cause water shortages for these areas. Another problem is rising sea levels due to melting glaciers and ice. This could cause shoreline erosion, and the oceans will slowly ...(14)... to consume coasts all over the world.

These may not be issues that will ...(15)... us tomorrow, but as humans we need to take the initiative to take care of the Earth. We need to take measures to prevent these problems from affecting generations to come, so they to can have bright and promising futures.

End of Reading Test

Friday, August 19, 2011

Facebook For Business: Kembangkan Usaha Via Facebook

Bagi para Facebookers yang menjalankan bisnisnya melalui Facebook, nih ada info menarik. Banyak dari para Facebookers yang masih memakai profil pribadi atau bahkan membuat profil lagi untuk mengembangkan usaha dengan memanfaatkan Facebook. Mereka belum mengetahui bahwa Facebook telah meluncurkan fasilitas Facebook For Business yang sangat menguntungkan dalam mengembangkan usaha-usaha kecil dan menengah. Inilah yang disebut Social Media Marketing atau Facebook Marketing, yaitu menjalankan usaha dan/atau memasarkan produk atau jasa melalui jejaring sosial seperti Facebook.

Beberapa langkah pengembangan yang diambil oleh situs-situs jejaring sosial pesaing Facebook, seperti Twitter, LinkedIn, bahkan Google dengan Google +1 nya telah membuat Facebook tidak mau ketinggalan. Untuk mengembangkan fitur yang ditawarkannya kepada para pengguna, terutama para pemilik usaha, sekarang ada Facebook For Business, yaitu sebuah program edukasi bagi mereka yang ingin mengembangkan usaha melalui Facebook. Diklaim sebagai 'Facebook's powerful marketing tools', program tersebut dirancang untuk membimbing para pemilik usaha baru dan para pengguna Facebook yang masih belum memahami cara memanfaatkan jejaring sosial di internet untuk menjalankan bisnis. Di program ini, pengguna akan dibimbing langkah demi langkah untuk memasarkan usahanya via Facebook.

Rancangan pembelajaran bisa dikatakan sangat menarik. Pengguna akan diajari cara membuat Facebook Fan page bagi usahanya. Tutorial tersebut mengajarkan bagaimana cara menggunakan gambar, video, dan presentasi dalam Fan page agar menarik dan efektif dalam menjaring calon customers. Selanjutnya, pengguna akan mendapatkan tips-tips atau strategi untuk menjalankan fan page mereka, serta bagaimana mendapatkan jumlah fan yang cukup besar, dan bagaimana menganalisa performa dengan menggunakan Insights dan Analytic.

Facebook for Business benar-benar akan mengajari para pemilik usaha kecil dan menengah bagaimana cara memanfaatkan situs jejaring sosial Facebook untuk memasarkan usaha mereka secara efektif dan efisien.

Facebook for Business adalah suatu langkah positif yang dapat menarik minat pengguna Facebook baru. Program ini akan semakin mengukuhkan posisi Facebook sebagai situs jejaring sosial terbesar dan paling diminati di dunia. Bagi para pesaing Facebook, ini merupakan satu motivasi dan tantangan untuk menjalankan situs jejaring sosial mereka dengan memberikan layanan terbaik bagi para penggunanya.

Tips: Jangan membuat profil pribadi Facebook baru untuk mengembangkan bisnis, misal dengan menggunakan nama usaha anda sebagai pengganti nama asli anda. Hal ini tidak saja bertentangan dengan aturan yang diberlakukan Facebook, tapi juga dapat semakin "memisahkan" teman-teman Facebook yang sudah kita miliki selama ini. Facebook sudah menyediakan Fan page untuk bisnis anda.

Red: Sekalian bergabung dengan page Mr. Guru ya? Kalo mau n ikhlas, klik di sini. Butuh "massa" niih ... masa cuman 24? :(( Terima kasih atas dukungannya. Selamat beribadah puasa Ramadhan bagi yang menjalankannya. Semoga amal ibadah kita semua diterima oleh Allah SWT.

Monday, August 15, 2011

Contrasting The Simple Past With The Past Continuous Tense

Simple Past Tense and Past Continuous Tense
Students who learn English as a second or foreign language often have difficulties when they are working with Simple Past tense and Past Continuous tense. They often find it difficult to tell the difference in meaning between "He had breakfast at six" and "At six, he was having breakfast", or between "I talked to him several days ago" and "I was talking to him the other day", or between "She always watched TV" and "She was always watching TV". It is very likely that they confuse these two past tenses. As a matter of fact, incorrect use of simple past tense and past continuous tense may lead to misunderstanding.

The following list may help you understand how simple past tense and past continuous tense are different in meaning and usage.

SIMPLE PAST TENSE PAST CONTINUOUS
Used with an adverbial of time, to indicate a past action which probably started at the specified time.
Digunakan dengan keterangan waktu untuk menunjukkan kejadian yang berawal pada waktu tersebut.
E.g.: He had breakfast at six.
When she arrived, I called Lenny.
Used with an adverbial of time, to indicate a past action which started before, was happening, and probably continued after the specified time.
Digunakan dengan keterangan waktu untuk menunjukkan kejadian yang sedang berlangsung pada saat itu (dimulai sebelumnya, dan mungkin berakhir sesudahnya).
E.g.: At six, he was having breakfast.
When she arrived, I was calling Lenny.
To indicate a more permanent past action.
Untuk kejadian lampau yang bersifat agak permanen.
E.g.: He lived in Malang for six years.
The old tree stood in the yard for more than a hundred years.
To indicate a temporary past action.
Untuk kejadian lampau yang bersifat lebih sementara.
E.g. It happened while I was living in Malang ten years ago.
I was sitting at my table when the teacher came in.
To indicate an unusual or deliberate past action instead of normal occurence. Subject had the initiative.
Untuk kejadian lampau yang tidak biasa,  disengaja dan bukan hasil dari kejadian normal. Ada inisiatif dari Subyek untuk melakukannya.
E.g.: I talked to him on that matter.
He washed the car for about an hour.
To indicate an usual or unintentional past action, or one which resulted from a normal occurrence. It is not clear who took the initiative.
Untuk kejadian lampau yang tidak disengaja, atau yang merupakan hasil dari kejadian normal/biasa. Tidak jelas siapa yang mengambil inisiatif.
E.g.: I was talking to him the other day.
She was walking home that evening.
To indicate a repeated past action which happened several times.
Untuk kejadian lampau yang berulang-ulang atau terjadi beberapa kali.
E.g.: I met him several times.
She sent me a few letters.
To indicate parallel actions.
Untuk lebih dari satu kejadian lampau yang sedang terjadi secara bersamaan.
E.g.: Between one and two, I was doing the shopping and walking the dog.
Used with "always", to indicate a habitual past action.
Dengan "always", menceritakan kebiasaan waktu lampau.
E.g.: She always watched TV before going to bed.
Used with "always", to indicate a repeated and annoying past action.
Dengan "always", menceritakan kejadian lampau yang berulang-ulang dan terasa mengganggu/menjengkelkan.
E.g.: They were always playing the music loudly.
In narratives, to indicate events or actions.
Dalam narasi, menggambarkan peristiwa atau kejadian.
E.g.: Suddenly, the door opened and a man stood at the door.
In narratives, to indicate background events or descriptions.
Dalam narasi, memberikan deskripsi atau latar belakang.
E.g.: The bride was wearing a white dress and carrying a bouquet of lilies. The bridegroom was trembling and looking pale. Suddenly, ....


Note:
We can use the Past Continuous in "I was wondering, I was hoping, and I was thinking" to make a request or suggestion sound more polite.
Kita bisa menggunakan bentuk Past Continuous dalam "I was wondering, I was hoping, and I was thinking" untuk membuat suatu permintaan atau saran terdengar lebih sopan.
Click here to do an exercise about the Simple Past and the Past Continuous tense.

Reference:
  1. Thomson & Martinet. A Practical English Grammar (4th Ed). Oxford: Oxford University Press, 1986, p. 164-165.
  2. Swan, M. Practical English Usage. Oxford: Oxford University Press, 1980, p. 468-470.

Friday, August 12, 2011

Pluralitas Agama Menurut Islam

Pluralitas IndonesiaDalam bermasyarakat, sikap menghargai dan toleransi terhadap pemeluk agama lain adalah mutlak dan harus dijalankan. Kita harus mengakui bahwa Pluralitas memang harus ada dalam kehidupan ini agar tercipta masyarakat yang aman dan sejahtera. Namun bukan berarti kita beranggapan bahwa semua agama adalah sama, dalam arti tidak menganggap bahwa Tuhan yang kami sembah adalah Tuhan yang kalian sembah. Bagaimanakah seharusnya kita memahami hal ini?

Sejak 14 abad yang lalu, Al-Quran telah menyebutkan bahwa pluralitas (kemajemukan), yaitu keragaman keyakinan manusia, adalah rancangan Allah, atau hukum alam yang ada dan tidak akan hilang tanpa kehendakNya.
وَلَوْ شَاءَ رَبُّكَ لَآمَنَ مَنْ فِي الْأَرْضِ كُلُّهُمْ جَمِيعًا أَفَأَنْتَ تُكْرِهُ النَّاسَ حَتَّى يَكُونُوا مُؤْمِنِينَ
Wa lau syaa'a rabbuka la'aamana man fil ardi kulluhum jami'aa, a fa anta tukrihunnaasa hattaa yakuunuu mu'miniin
Dan jikalau Tuhanmu menghendaki, tentulah beriman semua orang yang di muka bumi seluruhnya. Maka apakah kamu (hendak) memaksa manusia supaya mereka menjadi orang-orang yang beriman semuanya? (QS. Yunus:99)
Ayat di atas menerangkan bahwa jika Allah SWT. berkehendak agar seluruh manusia beriman kepada-Nya, maka hal itu akan terlaksana, karena hal itu adalah mudah bagi-Nya. Tetapi Dia tidak menghendaki hal itu. Dia berkehendak melaksanakan sunah-Nya di alam ciptaan-Nya ini, dan tidak seorang pun dapat merubahnya kecuali Dia sendiri yang menghendakinya. Di antara sunah-Nya itu ialah memberi manusia akal, pikiran dan perasaan yang membedakannya dengan malaikat dan makhluk-makhluk yang lain. Dengan akal, pikiran dan perasaannya itu manusia menjadi makhluk berbudaya, dapat membedakan mana yang baik dan mana yang buruk, baik untuk dirinya, untuk orang lain maupun untuk alam semesta ini. Kemudian manusia diberi balasan sesuai dengan perbuatan yang telah dilakukannya itu; perbuatan baik dibalas dengan pahala dan perbuatan jahat dan buruk dibalas dengan siksa.
وَمَا كَانَ لِنَفْسٍ أَنْ تُؤْمِنَ إِلَّا بِإِذْنِ اللَّهِ وَيَجْعَلُ الرِّجْسَ عَلَى الَّذِينَ لَا يَعْقِلُونَ
Wa maa kaana li nafsin an tu'mina illaa bi iznillaah, wa yaj'alur-rijsa 'alal-ladziina laa ya'qiluun
Dan tidak ada seorangpun akan beriman kecuali dengan izin Allah; dan Allah menimpakan kemurkaan kepada orang-orang yang tidak mempergunakan akalnya. (QS. Yunus:100)
Segala sesuatu yang terjadi di alam ini adalah atas kehendak Allah SWT. Tidak ada sesuatu pun yang terjadi di luar kehendak-Nya. Allah swt. menunjuki dan memudahkan seseorang beriman, bila orang itu mau memahami dan mengamalkan ayat-ayat yang telah disampaikan kepada para Rasul-Nya dan Dia memandang hina dan mengazab setiap orang yang tidak mau memahami dan mengamalkan ayat-ayat-Nya.
وَأَنْزَلْنَا إِلَيْكَ الْكِتَابَ بِالْحَقِّ مُصَدِّقًا لِمَا بَيْنَ يَدَيْهِ مِنَ الْكِتَابِ وَمُهَيْمِنًا عَلَيْهِ فَاحْكُمْ بَيْنَهُمْ بِمَا أَنْزَلَ اللَّهُ وَلَا تَتَّبِعْ أَهْوَاءَهُمْ عَمَّا جَاءَكَ مِنَ الْحَقِّ لِكُلٍّ جَعَلْنَا مِنْكُمْ شِرْعَةً وَمِنْهَاجًا وَلَوْ شَاءَ اللَّهُ لَجَعَلَكُمْ أُمَّةً وَاحِدَةً وَلَكِنْ لِيَبْلُوَكُمْ فِي مَا آتَاكُمْ فَاسْتَبِقُوا الْخَيْرَاتِ إِلَى اللَّهِ مَرْجِعُكُمْ جَمِيعًا فَيُنَبِّئُكُمْ بِمَا كُنْتُمْ فِيهِ تَخْتَلِفُونَ
Wa anzalnaa ilaikal-kitaaba bil-haddi mushaddiqal limaa baina yadaihi minal kitaabi wa muhaiminan 'alaihi fahkum bainahum bimaa anzalallaahu wa laa tattabi' ahwaa'ahum 'ammaa jaa'aka minal haqq, li kullin ja'alnaa minkum syir'ataw wa minhaajaa, wa lau syaa'allaahu la ja'alakum ummataw waahidataw wa laakil li yabluwakum fii maa aataakum fastabiqul khairaat, ilallaahi marji'ukum jamii'an fa yunabbi'ukum bimaa kuntum fiihi takhtalifun
Dan Kami telah turunkan kepadamu Al quran dengan membawa kebenaran, membenarkan apa yang sebelumnya, yaitu kitab-kitab yang lain itu; maka putuskanlah perkara mereka menurut apa yang Allah turunkan dan janganlah kamu mengikuti hawa nafsu mereka dengan meninggalkan kebenaran yang telah datang kepadamu. Untuk tiap-tiap umat di antara kamu, Kami berikan aturan dan jalan yang terang. Sekiranya Allah menghendaki, niscaya kamu dijadikan-Nya satu umat (saja), tetapi Allah hendak menguji kamu terhadap pemberian-Nya kepadamu, maka berlomba-lombalah berbuat kebajikan. Hanya kepada Allah-lah kembali kamu semuanya, lalu diberitahukan-Nya kepadamu apa yang telah kamu perselisihkan itu, (QS. Al-Maa'idah:48)
Sekiranya Allah SWT. menghendaki, tentu Dia dapat menjadikan manusia hanya mempunyai satu syariat dan satu jalan yang akan ditempuh dan diamalkan mereka sehingga dari zaman ke zaman tidak ada peningkatan dan kemajuan. Allah SWT. menghendaki manusia menjadi makhluk yang dapat mempergunakan akal dan pikirannya, dapat maju dan berkembang dari zaman ke zaman. Dari masa kanak-kanak ke masa remaja meningkat jadi dewasa dst.

Untuk itulah, Allah SWT. mengutus para Rasul untuk menjelaskan kepada manusia mana yang baik dilakukan dan mana yang terlarang dilakukan. Manusia dengan akal, pikiran dan perasaan yang dianugerahkan Allah kepadanya dapat menilai apa yang disampaikan para Rasul itu. Tidak ada sesuatu paksaan bagi manusia dalam menentukan pilihannya, apakah yang baik atau yang buruk. Islam tetap menghormati pilihan individu, mengakui kebebasan dalam mengambil pilihan pribadi sesuai dengan keyakinan masing-masing, yang masing-masing akan berbuah imbalan atau konsekuensi di akhirat nanti.
لَا إِكْرَاهَ فِي الدِّينِ قَدْ تَبَيَّنَ الرُّشْدُ مِنَ الْغَيِّ فَمَنْ يَكْفُرْ بِالطَّاغُوتِ وَيُؤْمِنْ بِاللَّهِ فَقَدِ اسْتَمْسَكَ بِالْعُرْوَةِ الْوُثْقَى لَا انْفِصَامَ لَهَا وَاللَّهُ سَمِيعٌ عَلِيمٌ
Laa ikraaha fid-diin, qat tabayyanar-rusydu minal-gayy, fa may yakfur bit-thaaguuti wa yu'mim billaahi fa qadistamsaka bil 'urwatil-wusqaa lanfishaama lahaa, wallaahu samii'un aliim
Tidak ada paksaan untuk agama ; sesungguhnya telah jelas jalan yang benar daripada jalan yang sesat. Karena itu barangsiapa yang ingkar kepada Thaghut dan beriman kepada Allah, maka sesungguhnya ia telah berpegang kepada buhul tali yang amat kuat yang tidak akan putus. Dan Allah Maha Mendengar lagi Maha Mengetahui. (Al-Baqarah: 256)
Maha Bijaksana Allah yang telah menciptakan manusia, sang khalifah bumi, dengan hak istimewa berupa kebebasan untuk memilih sesuai dengan keyakinannya. Allah SWT. menghendaki dan memberikan syariat tersendiri kepada tiap-tiap umat untuk menguji sampai di mana manusia itu dapat dan mampu melaksanakan perintah Allah atau menjauhi larangan-Nya, sebagaimana yang telah ditetapkan di dalam kitab Samawi-Nya. Pada suatu waktu nanti, mau tak mau manusia akan kembali kepada Allah swt. memenuhi panggilan-Nya, ke alam Baqa. Di sanalah nanti Allah swt. akan memberitahukan segala sesuatunya tentang hakikat yang diperselisihkan mereka.
فَلِذَلِكَ فَادْعُ وَاسْتَقِمْ كَمَا أُمِرْتَ وَلَا تَتَّبِعْ أَهْوَاءَهُمْ وَقُلْ آمَنْتُ بِمَا أَنْزَلَ اللَّهُ مِنْ كِتَابٍ وَأُمِرْتُ لِأَعْدِلَ بَيْنَكُمُ اللَّهُ رَبُّنَا وَرَبُّكُمْ لَنَا أَعْمَالُنَا وَلَكُمْ أَعْمَالُكُمْ لَا حُجَّةَ بَيْنَنَا وَبَيْنَكُمُ اللَّهُ يَجْمَعُ بَيْنَنَا وَإِلَيْهِ الْمَصِيرُ
Fa li zaalika fad', wastaqim kamaa umirt, wa laa tattabi' ahwaa'ahum, wa qul aamantu bimaa anzalallaahu min kitaab, wa umirtu li a'dila bainakum, Allaahu rabbunaa wa rabbukum, lanaa a'maalunaa wa lakum a'maalukum, laa hujjata bainanaa wa bainakum, Allaahu yajma'u bainanaa, wa ilaihil-mashiir.
Maka karena itu serulah (mereka kepada agama itu) dan tetaplah sebagaimana diperintahkan kepadamu dan janganlah mengikuti hawa nafsu mereka dan katakanlah: `Aku beriman kepada semua Kitab yang diturunkan Allah dan aku diperintahkan supaya berlaku adil di antara kamu. Allah-lah Tuhan kami dan Tuhan kamu. Bagi kami amal-amal kami dan bagi kamu amal-amal kamu. Tidak ada pertengkaran antara kami dan kamu, Allah mengumpulkan antara kita dan kepada-Nyalah kembali (kita).(Asy-Syuuraa:15)
Begitulah Al-Quran memandang Pluralitas di antara umat manusia. Sepakat untuk saling berbeda tentang identitas agama masing-masing (lakum diinukum wa liya diin), dengan batas yang jelas menyangkut akidah keimanan. Bersikap dewasa dalam perbedaan, dan saling menghormati pilihan. Akan tetapi, jangan sampai kita tergelincir ke dalam pemahaman yang salah bahwa semua agama adalah sama. Pasti ada satu pilihan terbaik, - pilihan yang diridhoi oleh Allah SWT di antara sekian banyak pilihan. Oleh karena itu seharusnya manusia menggunakan akalnya untuk memilih dan berlomba-lomba menuju jalan yang terbaik, berbuat kebaikan dan beramal saleh, sesuai dengan syariat yang dibawa oleh Nabi penutup, Rasul terakhir Muhammad saw., syariat yang menggantikan syariat sebelumnya, untuk kepentingan di dunia dan kebahagiaan di akhirat kelak.

Sunday, August 7, 2011

English Interactive Test: Conjunctions and Participles

Conjunctions and Participles
Subject: Conjunctions and Participles

Level: Intermediate

Type of Test: Multiple Choice

No. of Test Items: 25 items.

Interactive Test Download Link: http://www.4shared.com/document/BbADp5Aj/Conjunctn_and_Partcples1.html

Start of English Test
  1. ... Ted knew the material, he failed the exam.
    1. Nevertheless
    2. Because
    3. Provided that
    4. Even though
  2. Jim goes hiking, ... he has asthma.
    1. otherwise
    2. despite the fact that
    3. because
    4. provided that
  3. Jenny’s smile is an important aspect to her personality. ..., she doesn’t realize it.
    1. Consequently
    2. Nevertheless
    3. Because
    4. Since
  4. She got ... a shock ... she dropped the tray
    1. so - that
    2. such - that
    3. really - then
    4. very - so that
  5. We can go camping with him ... we bring our own equipment.
    1. unless
    2. otherwise
    3. consequently
    4. provided
  6. Lucy can’t attend the meeting ... she finds a baby-sitter.
    1. provided
    2. unless
    3. now that
    4. otherwise
  7. ..., the best car to buy is a BMW.
    1. Because of its durability
    2. Because of it lasts a long time
    3. Because of it is durable
    4. Because its durability
  8. The region is referred to as the “Land of Fruit” ... it yields a bountiful harvest of oranges and apples.
    1. because
    2. such as
    3. although
    4. so that
  9. Seat belt laws were introduced ... traffic fatalities would be reduced.
    1. when
    2. as if
    3. so that
    4. after
  10. The great stone city Angkon flourished for six centuries ... it fell in 1431 and lay prey to the jungle for four long centuries.
    1. until
    2. as soon as
    3. so that
    4. because
  11. While attempting to reach his home before the storm, ....
    1. the storm caught John.
    2. John's bicycle broke down.
    3. it happened that John's bicycle broke down.
    4. John had an accident on his bicycle.
  12. Our flight from Amsterdam to London was delayed ... the heavy fog.
    1. on account
    2. because
    3. consequently
    4. due to
  13. ..., the travelers found that their flight had been canceled because of the severe snowstorm.
    1. They arrived at the airport
    2. When arrived at the airport
    3. Arriving at the airport
    4. That they arrived at the airport
  14. ... in a debate contest, participants must try their best to convince the juries.
    1. They compete
    2. When competing
    3. When competed
    4. When compete
  15. ..., tobacco farmers had not yet felt its effect.
    1. Even though there was a campaign against smoking
    2. There was a campaign against smoking
    3. That there was a campaign against smoking
    4. Though a campaign against smoking
  16. ... the finish line first, the runner gave up.
    1. He failed to reach
    2. Having failed to reach
    3. That he failed reaching
    4. Having failed reaching
  17. Having been served lunch, ....
    1. it was discussed by the committee members the problem.
    2. a discussion of the problem was made by the members of the committee.
    3. the committee members discussed the problems.
    4. the problem was discussed by the members of the committee.
  18. ... he began to make friends more easily.
    1. Having entered school in the new city, it was found that.
    2. He entered the new school
    3. After entering the new school
    4. When entered the new school
  19. The weather was ... cold that I didn’t like to leave my apartment.
    1. very
    2. such
    3. really
    4. so
  20. ... he is not a superstitious person, he believes in spiritual life.
    1. However
    2. Unless
    3. Although
    4. As
  21. ... the rain, fans started lining up outside the studios, hoping to catch a glimpse of the teen idols.
    1. When
    2. Despite
    3. Although
    4. Unless
  22. I need to work hard ... I can support my family.
    1. but
    2. so that
    3. if
    4. however
  23. We must work quickly. ..., we will be late.
    1. If
    2. Otherwise
    3. Unless
    4. However
  24. She has invited me to her party. ..., I may not be able to come.
    1. However
    2. So
    3. Therefore
    4. In spite
  25. The boy had a big breakfast this morning. ..., he said he was still hungry.
    1. Consequently
    2. Nevertheless
    3. Otherwise
    4. Eventhough
End of English Test